OMA - Programa de perros detectores de la fuerza fronteriza australiana

OMA - Programa de perros detectores de la fuerza fronteriza australiana

El Programa de Perros Detectores (DDP) de la Fuerza Fronteriza Australiana (ABF) es un programa nacional dividido en dos subsecciones: - Operaciones: responsable de siete unidades operativas regionales en Adelaida, Brisbane, Cairns, Darwin, Melbourne, Perth y Sydney. - Cría y adiestramiento: responsable del propósito de la cría de perros detectores y del desarrollo y entrenamiento de manejadores y perros para producir un equipo de perros detectores de alta calidad.

Este artículo se centra en este último, y más específicamente en el trabajo realizado en la Instalación del Programa Nacional de Perros Detectores (NDDPF), una instalación especialmente diseñada ubicada cerca del Aeropuerto de Melbourne. Aquí es donde ABF cría perros detectores y desarrolla y entrena equipos de perros detectores antes de que sean desplegados. La infraestructura del NDDPF se adapta a múltiples cursos de capacitación que son impartidos por funcionarios altamente experimentados, calificados y dedicados, así como por la alta gerencia del DDP. Los equipos atienden las necesidades de las partes interesadas internas y externas, como la Policía Federal Australiana, tanto en el frente nacional como en el internacional.

CRÍA

El ABF ha estado criando perros desde 1993. Cría Labrador Retrievers debido a su alto impulso, temperamento estable, adaptabilidad a entornos desafiantes y apariencia no amenazante. El objetivo del DDP es criar y criar una colonia de perros sana, con un alto porcentaje de progresión hacia una carrera laboral. La salud y el bienestar de los animales es la prioridad número uno.

Se desarrolla un plan de cría anual de acuerdo con la demanda, la capacidad, los recursos y la financiación. Los desafíos que enfrenta el desarrollo del plan incluyen la selección de pares genéticos que eliminen, o limiten, cualquier rasgo hereditario adverso, mientras se enfocan igualmente en las cualidades adecuadas del perro de trabajo.

En comparación con otras agencias públicas o privadas que gestionan programas caninos similares, la ABF se ha encontrado con muy pocos problemas de salud constantes que suelen obstaculizar la producción sostenible. Esto se debe esencialmente al conocimiento adquirido y la experiencia del personal, que se mejora continuamente a través de la investigación, el compromiso continuo con otros programas caninos y expertos en la materia, y la evaluación comparativa para validar las prácticas y procesos existentes.


Las principales limitaciones del programa de mejoramiento están relacionadas con los recursos y la infraestructura. Éstas incluyen:

Dotación de personal y número de reproductores.
Competencias del personal para hacer frente a actividades complejas de cría.
Tener suficientes áreas de cría y parto para apoyar las actividades de manera segura.
Los oficiales de cría y desarrollo del DDP, y los asistentes de los animales, atienden a los perros durante el parto y realizan observaciones antes y después del parto. La salud y el bienestar de la madre y los cachorros es primordial, y la "vigilancia de los cachorros" es una operación de 8 días las 24 horas del día que requiere la reasignación de parte del personal de la instalación durante ese período.

PROGRAMA DE CUIDADORES DE CRIANZA

Se prevé que el DDP críe aproximadamente 160 perros este año. Manejar ese volumen de perros en el sitio no es práctico desde una perspectiva de recursos o infraestructura. Por lo tanto, la ABF fomenta a los perros con voluntarios de la comunidad que forman parte de una red establecida en 1993.

Los perros se colocan con cuidadores adoptivos en la comunidad de Melbourne durante los primeros 12 meses de su vida. Esta red cuenta actualmente con aproximadamente 250 en total. Mantener un grupo adecuado no es fácil, y el DDP realiza mucha publicidad y promoción.

El papel del cuidador de crianza es socializar y enriquecer a los perros en su viaje hacia una carrera laboral. Es un proceso largo y completo para que un miembro del público se convierta en un cuidador de crianza. Desde la etapa de solicitud, el proceso de aprobación toma alrededor de 10 semanas. Esto incluye la verificación de solicitudes, visitas al sitio de sus jardines o patios traseros para evaluar la idoneidad, entrevistas y evaluación de su afinidad básica por los perros. Cada cuidador recibe sesiones educativas y acceso a un servicio de apoyo las 24 horas, y recibe asesoramiento durante todo su recorrido. Esta inversión se amortiza a largo plazo. La red está formada por personas apasionadas y enfocadas en hacer todo lo posible para mejorar las posibilidades de éxito de su perro. Desafortunadamente, no todos se convertirán en perros de trabajo. Gestionar las expectativas, y las decepciones cuando los perros se consideran inadecuados, es un papel continuo. Contrarrestando eso, la emoción cuando sus perros adoptivos se gradúan, dentro de la ABF u otras agencias, es un punto culminante.

PROGRAMA DE DESARROLLO DE DDP

Antes de que el cuidador de crianza reciba al perro, el personal del NDDPF realiza actividades de desarrollo y evaluación. A las tres semanas de edad, los cachorros se trasladan a la guardería, donde se les anima a explorar e interactuar de forma independiente dentro de su entorno. Se les coloca con un cuidador de crianza a la edad de nueve semanas.

Los cachorros son devueltos regularmente a las instalaciones para actividades de desarrollo y evaluaciones de hitos que se centran en:

Estabilidad ambiental: la confianza del perro con su entorno.
Comportamiento general: la compostura y la capacidad del perro para lidiar con el estrés.
Rendimiento: el impulso del perro para jugar y cazar, y su capacidad para comunicar que ha encontrado la ubicación de su fuente de olor objetivo o, en nuestra jerga, realizar una "indicación".
Cognición: cómo aprenden los perros.
Los perros experimentan un desarrollo significativo a lo largo de esta fase para prepararlos para el entrenamiento y la vida como perro de trabajo. Desafortunadamente, no todos pasan a la siguiente etapa, pero esto no es por querer intentarlo.


CAPACITACIÓN

La ABF ha desarrollado una excelente reputación por la calidad de la formación que ofrece y por el proceso de aseguramiento de la calidad que garantiza la competencia de todos los equipos operativos en el campo.

El adiestramiento de perros detectores y adiestradores consta de tres fases:

Un curso básico de capacitación para manejadores de 12 semanas en el NDDPF.
Una fase de transición regional de cuatro meses en el puerto de origen del adiestrador de perros.
Un curso de evaluación final de cuatro semanas en el NDDPF que ofrece un entrenamiento más avanzado e introduce al perro a los olores objetivo adicionales.
El objetivo principal es promover un comportamiento de búsqueda independiente y decisiones de detección en todos los perros entrenados. La metodología de formación de ABF es la siguiente:

Una combinación de condicionamiento instrumental (los perros aprenden a través de acciones que dan como resultado recompensas) y condicionamiento clásico (los perros aprenden a través de la asociación, tienen una respuesta involuntaria a un estímulo).
Un enfoque en el refuerzo positivo; en otras palabras, el entrenamiento utiliza una recompensa por los comportamientos deseados.
Uso de un marcador (que es un sonido o una palabra especial) para moldear el comportamiento.
Predominantemente gratificante fuera de la fuente.
Utilización de un programa de refuerzo variable (el comportamiento se refuerza cuando se ha producido un número variable de respuestas correctas).
Uso de elogios, comida, toalla y Kong, etc.
La formación es muy técnica y exigente; especialmente dado que los adiestradores novatos se entrenan junto con los perros novatos. En total, cada equipo de perros detectores se somete a aproximadamente ocho meses de entrenamiento antes de graduarse. Al igual que con los perros, no todos los guías son adecuados para este rol, por lo que si no se cumplen los estándares, los guías regresan a su área de trabajo original de ABF.

Esto enfatiza la importancia de seleccionar a la persona adecuada. Este es un procedimiento difícil y cuanto más riguroso sea el proceso, mayores serán las posibilidades de hacerlo bien. La ABF recluta manipuladores internamente. El candidato ideal está orientado a los resultados, tiene un amplio conocimiento del entorno operativo y es un jugador de equipo que puede representar a la organización profesionalmente. Una mente analítica con buenas habilidades para resolver problemas ayuda a mantener al guía de perros a la vanguardia. Se requiere un muy buen nivel de forma física para poder trabajar en una amplia gama de entornos. Además, la afinidad con los perros es fundamental.

De acuerdo con los estándares del DDP, los manejadores deben mantener la salud, el bienestar y la competencia de sus perros. El cumplimiento de estos estándares se evalúa como parte del proceso de evaluación anual del DDP que incluye informes de retroalimentación y evaluación en persona de los manipuladores en su unidad regional. El proceso de evaluación se centra en un desempeño sostenido durante un período de 12 meses. Los informes de retroalimentación formales identifican las fortalezas y debilidades del equipo, al tiempo que brindan estrategias para mejorar el desempeño. Esto conduce a una visión equilibrada del desempeño sostenido de un equipo de forma continua.

DESPLIEGUE Y OPERACIONES

Los perros detectores de ABF se despliegan en todas las áreas operativas de ABF para detectar personas, carga, correo, embarcaciones, aviones y edificios. Los perros detectores de ABF también apoyan a la policía federal, estatal y territorial y a otras agencias gubernamentales en las operaciones de búsqueda. Los perros detectores tienen la capacidad de examinar grandes volúmenes de personas y mercancías de forma rápida y eficiente. Proporcionan una excelente herramienta de detección complementaria junto con tecnologías como la detección de trazas de partículas y los rayos X.

La ABF tiene perros que son capaces de detectar narcóticos, moneda, armas de fuego, explosivos y tabaco. Varias de estas capacidades pueden fusionarse, pero la ABF ha clasificado el tabaco y los explosivos como olores objetivo independientes. La detección de narcóticos sigue siendo la capacidad principal de la mayoría de los perros y representa aproximadamente el 60% de todas las tareas operativas del DDP.

El uso de los perros para un rendimiento óptimo requiere la educación continua de los “grupos de usuarios de clientes”, es decir, aquellas unidades que requieren el apoyo del equipo de cuidadores de perros. Las unidades regionales del DDP juegan un papel fundamental en la promoción de las capacidades del perro. Aunque los oficiales dentro del programa tienen un conocimiento profundo de lo que el perro puede lograr, la mayoría de los demás no lo tienen, lo cual es completamente comprensible. Por tanto, la educación continua en los siguientes aspectos es fundamental:

Capacidad de detección: lo que pueden detectar los perros. Los ejemplos de detecciones pueden respaldar la fe del grupo de usuarios.
Cuál es la mejor manera de utilizar al perro: por ejemplo, cómo diseñar el área de búsqueda para permitir un acceso óptimo a artículos, áreas o personas específicas para darle al perro la mejor oportunidad de éxito.
El apoyo que se requiere antes, durante y después de una implementación.
© Service des forces frontalières australiennes

Como se indicó anteriormente, la ABF opera siete unidades regionales; juntos, tienen un total de 76 equipos de perros detectores desplegados actualmente en toda Australia. La gestión de la capacidad y los recursos se coordina de forma centralizada en el NDDPF en consulta con las unidades regionales. Se enfoca en asegurar que cada región tenga los medios para poder responder de manera ágil y oportuna a las solicitudes de tareas de la ABF o agencias asociadas. Estas solicitudes pueden hacer que un equipo tenga que viajar miles de kilómetros con un tiempo de espera mínimo. El guía debe mantener al perro en un estado operativo listo para servir mejor a las necesidades de nuestros clientes.

El DDP se centra en que nuestros perros criados vivan una vida sana y plena después de su carrera laboral. Al jubilarse, el guía del perro tiene la primera opción de adoptarlo como mascota. Otras opciones son para el cuidador de crianza del perro o un miembro adecuado del público, quienes son examinados por nuestro equipo para que se encarguen de ellos.

PARTICIPACIÓN DE LOS INTERESADOS

A lo largo de los años, el Programa de perros detectores ha proporcionado una variedad de diferentes tipos de asistencia a numerosas agencias y programas nacionales e internacionales. Esto ha incluido la provisión de perros, entrenamiento y asistencia en la implementación de unidades operativas, de entrenamiento y de cría y la gestión de esas funciones. Las actividades clave incluyen:

La provisión de 150 perros a otras agencias en los últimos dos años (a pesar de la disminución de la demanda durante la pandemia de COVID).
Desarrollo de un programa de cuidado de crianza por satélite, en asociación con la Policía Federal Australiana con sede en Canberra.
Participación en el Quinto Foro Canino Global de la OMA, que organizó la ABF.
La entrega continua de soporte técnico y asistencia con el desarrollo de capacidades regionales junto con socios internacionales, aunque mantener el equilibrio de las solicitudes de cumplimiento con nuestros recursos e infraestructura actuales es un desafío.
PANDEMIA DE COVID-19

Como todos los países, Australia también sufrió tiempos difíciles durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, y esto ha tenido un impacto en nuestro DDP. Afortunadamente, Australia ahora está operando de una manera relativamente "normal" en comparación con algunos países de todo el mundo. Al decir eso, Australia sufrió algunos bloqueos prolongados, y el del estado de Victoria, donde se encuentra nuestro NDDPF, duró 4 meses. El DDP y el NDDPF tuvieron que adaptarse a las circunstancias:

Los cursos de capacitación se pausaron y reprogramaron, y se operaron en burbujas evitando el cruce de personal.
Se detuvo la actividad de reproducción y desarrollo.
Las tareas operativas disminuyeron significativamente: la salud y el enriquecimiento del perro se convirtieron en el centro de atención durante un período.
Las tareas operativas se desviaron a los flujos de carga y correo fuera de los aeropuertos.
El compromiso con las partes interesadas, incluida la amplia red de cuidadores de crianza, se llevó a cabo de forma virtual.
El personal trabajaba desde casa siempre que era posible; esto no era realista para los practicantes prácticos, por lo que se establecieron burbujas en el lugar de trabajo en un vasto terreno.
El objetivo del DDP era prepararse mejor para resurgir listo para cumplir con las demandas cuando Australia volviera a operar "normalmente" nuevamente.

El ABF DDP se ha asociado con la Universidad de Adelaide en un ensayo de investigación de viabilidad de detección de perros COVID. Su apoyo ha incluido el suministro de perros, personal técnico y operativo y financiación. Este ensayo se basa en el trabajo realizado en varios otros países del mundo. La fase inicial de control clínico del ensayo ha demostrado que los perros pueden discriminar con precisión entre las muestras de sudor tomadas de personas que dieron positivo y negativo a COVID-19.

La siguiente fase es explorar la hipótesis del investigador principal de que los perros detectores pueden detectar COVID a través de compuestos orgánicos volátiles (COV) durante el período infeccioso activo, pero no COV después del período infeccioso activo. Potencialmente, los perros detectores pueden proporcionar una indicación más precisa de si una persona es infecciosa que la prueba estándar de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que las personas realizan.

Si la hipótesis se prueba a través de ensayos adicionales, habrá más evidencia de que los perros pueden usarse para ayudar con la reapertura de las fronteras australianas como parte de un conjunto de medidas de control. Los resultados de la próxima fase de ensayos se esperan para fines de junio de 2021.

RESUMEN

Todos los programas caninos enfrentan desafíos similares con sus programas establecidos de cría, desarrollo y cuidado de crianza a los que enfrenta el DDP de ABF. Un componente constante de la mayoría de los programas es un equipo de personal capacitado, dedicado y apasionado. La cadena de personas, desde los encargados de los animales hasta los encargados de las operaciones, todos desempeñan papeles clave y significativos. El compromiso con expertos de agencias y programas asociados, y nuestro propio personal veterinario contratado, es esencial. Todo esto combinado nos ayuda a criar, desarrollar, entrenar y operar perros detectores sanos y exitosos.

 


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